La CNMC amplía el expediente sancionador abierto en el mercado español de radiofármacos a las matrices de las empresas inspeccionadas

La ampliación del expediente se produce ocho meses después de que éste órgano realizara inspecciones domiciliarias en las filiales de estas empresas, y acordara incoar un expediente sancionador contra ellas. 

La CNMC ha decidido ampliar la incoación del expediente sancionador aperturado en el mercado español de radiofármacos por posibles prácticas anticompetitivas a las empresas GLO Holdco, S.C.A., matriz de la empresa ya incoada Curium Pharma Spain, S.A., y contra la empresa Novartis Groupe France, S.A., matriz de la empresa ya incoada Advanced Accelerator Applications Iberica, S.L.U.

Ello se produce ocho meses después de que este Órgano realizara inspecciones domiciliarias, y acordara incoar un expediente sancionador, con fecha de 7 de febrero de 2019, contra Advanced Accelerator Applications Ibérica, S.L.U. y Curium Pharma Spain, S.A., por prácticas anticompetitivas en el mercado español de radiofármacos (S/0644/18 RADIOFÁRMACOS), tras analizar la documentación obtenida durante su instrucción, y posteriormente a confirmarse por las Sentencias del Tribunal Supremo de fechas 23 y 27 de mayo de 2019, dictadas en dos asuntos del Grupo REPSOL, la posibilidad de sancionar a una empresa matriz por las infracciones cometidas por su empresa filial. 

Si como resultado de este expediente sancionador se declarara la existencia de una infracción muy grave, ello conllevaría la imposición de una multa de hasta el 10% del volumen de negocios total de cada empresa infractora, además de tener que hacer frente a las reclamaciones de daños de los posibles afectados al término del expediente, si éste concluye declarando la existencia de éstas prácticas.

No es la primera vez que las autoridades de Competencia ponen el foco de atención en el sector farmacéutico; tanto la Comisión Europea como nuestro máximo Órgano velador del derecho de la competencia en nuestro país (CNMC), así como otras Autoridades de otros Estados miembros, han abierto expedientes sancionadores o investigado posibles prácticas colusorias en este mercado.

Así, como consta en el Informe que a primeros de 2019 la Comisión Europea publicó con la finalidad de mostrar cómo la Comisión Europea y las Autoridades nacionales de los Estados miembros aplican las normas de defensa de la competencia y de control de las concentraciones en el sector farmacéutico, durante el periodo 2009-2019, un total de 13 autoridades nacionales de competencia y la CE adoptaron 29 decisiones por las que se constataban infracciones o se aceptaban compromisos vinculantes en expedientes de defensa de la competencia relacionadas con medicamentos de uso humano.

De esos 29 casos de intervención relacionados con medicamentos, 21 fueron sancionados con multas superiores a 1000 millones de euros y los 5 restantes acordaron una serie de compromisos que se consideraron suficientes para resolver los problemas de competencia detectados. 

Además, la Comisión ha adoptado 17 decisiones de infracción o de compromisos en asuntos relativos a productos sanitarios y 23 decisiones en asuntos relacionados con otras cuestiones sanitarias, y está investigando actualmente más de 20 casos relacionados con el sector de los medicamentos.

En España, la antigua CNC (actualmente, CNMC) sancionó a la Federación Española de Farmacéuticos Española (FEFE) con 400.000 euros, a la Confederación de Oficinas de Farmacia en Andalucía (CEOFA) con 300.000 euros y a la Asociación Profesional de Empresarios de Oficinas de Farmacia de la Provincia de Málaga (APROFARMA) con 150.000 euros por infringir el artículo 1 de la LDC al realizar una recomendación colectiva para tratar de homogenizar el comportamiento de las Oficinas de Farmacia frente al denunciante Laboratorios Davur, siendo  posteriormente reducidas a la mitad estas sanciones al ser recurridas ante la Audiencia Nacional.

Asimismo, en el año 2016 la CNMC impuso una multa de 128,8 millones de euros al declarar acreditada la existencia de un acuerdo de fijación de precios y otros acuerdos concertados en el ámbito de la comercialización de absorbentes para la incontinencia grave de la orina en adultos, en el que se vieron implicados 8 empresas fabricantes, cuatro directivos de estas empresas y la FEDERACION ESPAÑOLA DE EMPRESAS DE TECNOLOGÍA SANITARIA (FENIN), siendo confirmada la existencia de este cártel por la Audiencia Nacional, en varias sentencias dictadas en el año 2018.

Y más recientemente, concretamente el pasado mes de mayo, la CNMC realizó inspecciones por posibles prácticas anticompetitivas en el mercado de la comercialización de medicamentos inhaladores y medicamentos anticonceptivos hormonales combinados (AHC) para mujeres en edad fértil en España.

En el contexto actual, recomendamos a nuestros clientes asesorarse cuanto antes en orden a hacer frente a posibles inspecciones y expedientes, así como implementar un programa específico y efectivo de Antitrust Compliance como el que contamos en EJASO-ETL GLOBAL a fin de prevenir la imposición de importantes sanciones económicas tanto a la empresa como a sus directivos. 

 

Félix Madero

Abogado

Derecho de la Competencia

 

 

 

 

Blanca Manzanares

Abogada

Derecho de la Competencia

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